El Mantecado de Laujar en la Guía Repsol

Fecha - 18/11/2019 / Autor - AdminMantecados / Categoría - Mantecados

LOS MANTECADOS DE LAUJAR DE ANDARAX (ALMERÍA)

El pueblo más dulce de La Alpujarra almeriense

5 de septiembre de 2019

Llegan las Navidades y el pequeño pueblo de Laujar de Andarax, en plena Alpujarra almeriense, huele ya a polvorones y roscos. Esta localidad de unos 1.500 habitantes elabora en estas fechas unos cotizados dulces que dan fama al lugar: los Mantecados de Laujar.

«Amor, experiencia y dedicación». Con estos tres ingredientes etéreos se presentan los mantecados de Laujar, capital de la Alpujarra almeriense. Su traslación material sería una mezcla de manteca, harina y azúcar. Con la receta de toda la vida, sin aditivo alguno y con un proceso que requiere tiempo y cuidados. Un espíritu artesanal que se conserva desde que en 1951 el matrimonio García-Fernández, Miguel y Teresa, abrió lo que entonces era panadería y pastelería y hoy es en exclusiva el centro de producción más antiguo de la comarca de estos cotizados dulces navideños (además se hacen polvorones y roscos de vino y anís).

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Desde 1951 ha llovido mucho incluso en una zona poco propensa a ello como Almería. Con los años, del barreño se pasó a la amasadora industrial y de las manos a la cortadora. Teresa madre -su hija Teresa García Fernández regenta en la actualidad la empresa familiar Mantecados de Laujar Miguel García López- recuerda como durante cuatro o cinco años ella misma, que heredó la receta por vía familiar, hacía la masa en un barreño y luego modelaba con sus manos a los mantecados.

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A pesar de insistir en que está jubilada, aunque no para de hacer cosas, no ha perdido ni rapidez ni habilidad alguna y así lo demuestra. “Esta era mi cortadora”, dice, después de dar forma a una decena de mantecados en un tiempo que podría competir con su rival mecánica.

Todo el proceso de los mantecados es artesanal

La ruta de la elaboración tiene paradas, por orden cronológico, en la amasadora donde se echa la manteca, el azúcar y el harina, en la tina, el ‘barreño’ industrial en el que se vierte la masa, de ahí pasa a la cortadora (las primeras piezas se suelen eliminar al no tener el grosor adecuado), en la mesa de mármol donde se procede con un pequeño rodillo y un escurridor a dar la capa de huevo previa a su introducción en el horno. Los tiempos de referencia vienen a ser 20 minutos para el amasado y media hora de horneado.

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El proceso artesanal requiere un tratamiento específico para dos de sus principales ingredientes. Así, el harina se tuesta en el horno y, al igual que el azúcar, luego se pasa por un molino para lograr la textura adecuada. Una operación nada sencilla ya que implica echar mano de una escalera para alcanzar la boca, verter el ingrediente desde el saco a un capazo y dosificar la entrada del producto con una paleta de madera para que no entre en exceso y el molino “se ahogue”.

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El empaquetado también se realiza de manera totalmente manual. Alrededor de una mesa rectangular las empleadas del obrador (en la actualidad son siete) envuelven los mantecados de dos en dos piezas ayudadas por una servilleta de papel mojada que sirve para humedecer los dedos y que no se peguen los envoltorios. La presentación incluye una caja deluxe con un surtido de todos los productos (mantecados, polvorones y roscos) con la que ha posado incluso el embajador más mediático de la provincia como es el cantante David Bisbal.

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Ese espíritu artesanal es, para Teresa García, “el que queremos preservar” como seña de identidad. “En nuestro caso la campaña va de octubre a diciembre (son los meses en que la tienda permanece abierta) con el mes de noviembre como el más fuerte de ventas; la producción está en torno a los 90.000 kilos y la red de distribución abarca Andalucía y Palma de Mallorca con un importante volumen de ventas a través de envíos por encargo”.

‘MANTECADO DE LAUJAR. PRODUCTOS MIGUEL GARCÍA LÓPEZ’

GUÍA REPSOL, NOVIEMBRE 2019

Guía Repsol